Émirats, les mirages de la puissance

Émirats, les mirages de la puissance | Documentaire de Frédéric Compain | France, 2014, 2x55mn

Micro-États, le Qatar et les Émirats arabes unis se rêvent en géants politiques autant qu’économiques. Ce documentaire captivant explore de l’intérieur leur histoire et leur présent, grâce à des archives exceptionnelles.

Au début du siècle passé, les émirats sont des terres sans frontières, peuplées de tribus nomades. Leurs habitants dépendent déjà d’une ressource rare et convoitée : les perles, qui leur permettent de vivoter… jusqu’à l’entre-deux-guerres. À partir de 1929, le marché perlier s’effondre, engendrant famine et misère. Les émirats se vident. Mais très vite, un nouveau trésor surgit du Golfe, l’or noir. Les premiers forages pétroliers démarrent en 1940, mais il faut attendre les années 1960 pour que les émirats prennent place parmi les grands producteurs de pétrole. Quelques hommes initient ce tournant, au premier rang desquels le charismatique cheikh Zayed, émir d’Abu Dhabi. En 1968, après le retrait des Britanniques, il parvient à convaincre cinq de ses pairs de fonder les Émirats arabes unis, pour peser face aux mastodontes iranien et saoudien. En 1973, le premier choc pétrolier accélère les transferts de richesses des pays développés vers les membres de l’Opep. Les émirats connaissent alors un essor économique fulgurant, à l’origine d’une véritable métamorphose.

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